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斑頭雁:世界上飛得最高的鳥

更新:2018-05-29 19:15:23

一項最新的研究發現,世界上飛得最高的鳥是亞洲的一種雁。它能夠在約八小時之內飛過喜馬拉雅山。

斑頭雁:世界上飛得最高的鳥

斑頭雁“非常美麗,但是我想它看起來并不像一個超級運動員”,英國班格爾大學的生物學家及這項研究的參與者露西·霍克斯說。

2009年,霍克斯和幾位研究者組成的國際小組在印度將25只斑頭雁身上裝上了GPS傳感器。不久之后,這些鳥兒就開始了它們一年一度飛往蒙古和其他周邊地區的春季遷徙。

要達到那里,它們必須飛過喜馬拉雅山——這是世界最高的山脈,地球上最高的山峰、高達29,035英尺(8,850 米)的珠穆朗瑪峰就坐落于此。

研究者們發現這些鳥兒在遷徙過程中最高竟達到了21,120英尺(6,437 米)的高度(原文中的that似乎應該是作者筆誤,應刪除)。整個遷徙過程共耗時兩個月左右,距離長達5,000英里(8,000 公里)。

在遷徙中鳥兒們休息得比較頻繁,但是似乎它們在一鼓作氣飛越喜馬拉雅山脈的過程中很少休息,或沒有休息,這一過程平均耗費了約8小時。霍克斯說,如果沒有很好地適應這個環境,同樣強度的攀爬會使一個人喪命。

“如果你曾見過一只浮在湖面上的大雁,起飛是一件頗為費力的事情,所以,保持飛翔可能比它浮在水面然后起飛要節省力氣。它們似乎不想在飛越山脈之時有所耽擱。”霍克斯如是說。

鳥的身體生來就適合高飛

更令人驚奇的是,這些斑頭雁在上升過程中僅僅憑借它們自己肌肉的力量,而并未借助順風或上升的氣流。

“很多被我們定義為高空飛鳥的其他物種通常都是靠滑翔飛到那個高度的。”該研究的領導者,同樣也是班格爾大學生物學家的查爾斯·畢夏普說。

相反地,斑頭雁卻是依靠奮力扇動翅膀飛到如此高度的,雖然其姿態并不怎么優雅。

“斑頭雁們在飛行時常常不停嘶叫,”合作研究者霍克斯說,“所以我們認為它們在候鳥中并非最優雅的。”

鳥兒們已經進化出諸多生理性適應機能,以幫助它們完成遷徙,但是其中很多的機能都并不明顯。

畢夏普說,“之所以能完成此壯舉是因為它們擁有所有內在的、形態學上的因子。”

例如,以前的研究表明,斑頭雁比其他鳥類的毛細血管更多,且擁有效率更高的紅血球,這意味著它們的身體能夠將氧更快更多地傳送給肌肉。

斑頭雁與其它飛禽相比,它們用于飛行的肌肉里有更多的線粒體——這是一種能在細胞內產生能量的結構。

另一個斑頭雁的法寶就是:強力呼吸。與人類不同的是,斑頭雁可以急速呼吸而不會頭暈或者昏倒。

霍克斯解釋說,“通過強力呼吸,(這些鳥兒)可以增加進入血液的氧的凈含量。”

比山峰還老的雁?

在這項新研究之前,很多科學家都認為斑頭雁是借助白天向上越過山頭的風(飛翔的)。但是,該研究小組發現,這些鳥兒并不借助于風,它們反而是在夜間環境相對平靜之時才飛行的。

“它們可能是在躲避下午的疾風,因為這可能會使得飛行更加不舒服或者更加危險。”畢夏普如是說,他的研究成果在5月31日發表在美國國家科學院的論文集上。

這些斑頭雁可以選擇向東、向西或者繞過這座山脈,而不用飛越,但是這可能會增加幾天的行程,可能會消耗更多的體力。

霍克斯說,“我想這有點像這種情況:你想盡力進入一個百貨店,其門前有很多級很陡的臺階,還有一個很長的(輪椅)坡道。你必須算出在某個特定的日子你該做什么。”

關于斑頭雁為何選擇飛越喜馬拉雅而非繞過它的另一個假設是,它們可能在這些山脈生長到現在的高度很久之前就已經這么做了。

霍克斯說,“雁是一種相對古老的鳥類。有可能在斑頭雁進化成一個獨立的物種之時,這些山并非如今日這般高大。”

標簽:斑頭雁

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