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英國欲復原1.5億年前海洋霸主上龍模型

更新:2018-06-01 19:48:36

英國科學家正利用該國性能最先進的CT掃描儀之一,對有史以來生活在地球上的體型最大的“海怪”上龍顱骨化石進行掃描,揭開其內部結構之謎。

英國欲復原1.5億年前海洋霸主上龍模型

海上霸王龍

CT掃描結果將有助科學家制作與實物一樣大小的3D模型。上龍巨大的顱骨化石是英國收藏愛好者凱文·希恩(Kevin Sheehan)付出巨大努力,沿英吉利海峽南部侏羅紀海岸(Jurassic Coast)一片片找到的。專家將這些碎片拼接起來,認定它屬于海生爬行動物上龍。上龍身長60英尺(約合18米),重達12噸,1.5億年前曾統治著海洋。

科學家認為,上龍是有史以來食物鏈上最高級的掠食動物,或許“曾將霸王龍當作了晚餐”,體型是逆戟鯨的兩倍,長8英尺(約合2.4米)的頜骨的咬合力是霸王龍的4.5倍,能輕松將一個人整個吞下,將汽車咬成兩半。由于牙齒十分鋒利,它可以吃掉任何生活在史前英國熱帶淺海(如今的多塞特郡)的動物,如外形像海豚的魚龍,有“海上霸王龍”之稱。

經過千百年的自然侵蝕,凱文·希恩最終在多塞特郡查爾默斯(Charmouth)附近懸崖找到了上龍顱骨殘骸。專家在去年對外公布了這項重要的考古發現,如今正使用南安普敦大學功能強大的CT掃描儀深入探究這塊顱骨化石的內部構造。他們希望,掃描結果可以幫助確定一個事實,即它屬于一個對科學家而言全新的上龍種類。

還原完整的上龍結構

掃描儀將拍攝數千張X光片,以制作上龍顱骨化石內部結構圖。南安普敦大學工程師馬克·馬維羅戈達托(Mark Mavrogordato)博士說:“我們必須從化石中提取最重要的信息,我們肯定不希望破壞化石本身,所以,這的確是完美的工具。最終,我們將制作出代表上龍原始種類的3D模型。”

“你可以隨心所欲地將其切成小片或小塊,好像是在用小刀進行解剖一樣,只不過是采用數字技術從事這項工作,不會對它造成任何破壞。”研究人員已開始一次一片地掃描上龍顱骨化石,以盡可能還原完整的上龍結構,包括內部骨骼結構和牙齒位置的信息。希恩發現的化石包括下頜和顱骨上半部分,古生物學家斯科特·摩爾-菲目前正將其從堅硬的外殼中取出。

然后,研究人員將花費1000多個小時完成這項研究,對每一片進行清理,最后送至南安普敦大學進行掃描。古生物學家理查德·弗雷斯特(Richard Forrest)說:“我們希望這些CT掃描將揭示頜骨的內部結構,以及令其承受如此之大力量的結構特征。一旦明白了這一點,我們可以更多了解上龍行為——它如何捕食和攻擊其他生物。”

科學家希望掃描結果有助于證實這是否是一個全新的上龍種類。弗里斯特說:“從外表看,它與發現于英國的其他上龍一樣,雖然比這些的體型更大。通過研究顱骨尤其是頭蓋骨內部結構,我們應該可以確定這是不是我們以前沒見過的上龍種類。”

體型最大的海洋掠食動物

上龍屬于蛇頸龍。蛇頸龍是一種大型海生爬行動物,當恐龍統治地球的時候,它們是海洋的霸主。蛇頸龍頸部短小,四肢像短槳,驅動龐大的身軀在水中游動。它們或許能將獵物猛烈地來回翻騰,將尸體撕成碎片,這很大程度上與今天的鱷魚捕食更小獵物的方式一樣。希恩今年64歲,來自韋茅斯市小鎮奧斯明頓,多塞特郡當地議會向他支付了1萬英鎊(1.5萬美元)購買上龍化石。

侏羅紀海岸地球學負責人理查德·埃德蒙斯(Richard Edmonds)博士說:“上龍在當時處于海洋食物鏈的頂端,或許是有史以來最兇猛的掠食性動物。”埃德蒙斯補充說:“它是你所能想象的給人印象最深刻的動物。侏羅紀海岸正在快速侵蝕,這意味著埋于地下的化石會不斷被沖到海灘上。”

“希恩十分幸運,恰好在大塊化石從懸崖掉落那天出現在沿岸,讓他獲得了追蹤生物化石的線索。那已經是9年前的事情了,在這之后,他每天都會來到那里,最終發現了這塊絕對令人驚訝不已的化石。這塊顱骨化石大概由25片組成,最大的一片重130磅(約合60公斤),他那天出現在海灘,或許是受到了上帝的垂青。”

小資料:“海怪”上龍

上龍屬于海生爬行動物,身長60英尺(約合18米),重達12噸,體型是逆戟鯨的兩倍

上龍具有兩對像短漿一樣的鰭狀肢,每個長達10英尺(約合3米)。它通過后面一對鰭狀肢游泳,使用前面一對鰭狀肢從水面躍起,咬住獵物撕成兩半。

上龍主要以外形像海豚的魚龍為食,還獵食其他生活在史前英國熱帶淺海的蛇頸龍和大型魚類。

上龍頜部長8英尺(約合2.4米),力量是霸王龍的4.5倍。

上龍牙齒長12英寸(約合0.3米),非常鋒利,令其頜部具有堪比液壓機的咬合力——每平方英寸3.3萬磅。

上龍是一種史前爬行動物,但不是恐龍。恐龍生活在陸地上。

上龍與劍龍、梁龍、腕龍等大型恐龍生活在同一個時期。

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