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穴居人具有與現代人一樣的語言能力

更新:2018-06-01 19:50:00

德國古遺傳學家最新研究表示,穴居人可能具有與現代人一樣的語言能力。

穴居人具有與現代人一樣的語言能力

穴居人(又稱尼安德特人)是目前現代人類進化過程中最接近的滅絕遠古人種,人類對穴居人的研究已有150年,之前研究人員發現穴居人像遠古人類祖宗一樣具有使用工具的能力,但是穴居人究竟是否掌握著先進的語言溝通方式或者他們還是只會發出咕噥聲和呻吟聲,一直是古人類考古研究領域倍受爭議的話題。目前,科學家對在西班牙北部一個山洞中發現的穴居人骨骼進行DNA分析,發現穴居人體內具有一種叫做FOXP2的基因,這是一種對講話和語言能力具有顯著作用的基因,如果某個人的FOXP2基因出現變異或反常,那么他的語言和說話能力將出現問題。據了解,FOXP2基因存在于自然界的許多動物身上,比如:魚類、鱷魚、鳴鳥等。人類與黑猩猩之間的FOXP2基因分子差別僅僅是兩個氨基酸蛋白質組塊不一致。

穴居人是冰河時期前本來居住在歐洲及亞洲西部的人種,經研究人員證實,現代人與穴居人并不屬于同一進化分支。穴居人身高一般為1.5-1.6米左右,額頭扁平、下頜圓滑,而現代人下頜卻呈前突狀。此外,他們骨骼強壯,具有忍耐寒冷的體質,他們主要生活在歐洲,膚色應該是淺色。據研究人員分析,穴居人的智商沒有現代人這么高,他們沒有弓箭,只有要笨拙的方法和策略圍捕動物,時常他們還會與熊等動物爭搶棲息的洞穴。2006年,一項研究表明,西班牙南部的直布羅陀是穴居人最后的棲息地,之后他們走上了滅亡之路。許多科學家一直致力于對穴居人的研究,迄今為止他們尚無法解開穴居人滅絕的神秘謎團。

早先的研究認為,現代人類FOXP2基因的進化形成于20萬年前,而目前科學家證實穴居人的FOXP2基因分子與現代人類相一致,早在30萬年前穴居人的祖先在進化歷程中就與現代人類的遠古祖先產生了分支。一些研究曾猜測現代人類的祖先可能與穴居人發生過進化混合。

德國萊比錫馬克斯?普朗克人類學進化協會古遺傳學家約翰尼斯?克勞斯說,“很有可能數十萬年前穴居人就掌握著像現代人類一樣的語言說話能力。”但同時他十分謹慎地稱,當然人類在進化過程中還存在著許多基因可以促進人類語言能力的形成,當科學家今后發現更多類似FOXP2的基因分子時,將會進一步對穴居人進行深入分析研究。據悉,古遺傳學家克勞斯是此項研究的負責人。

克勞斯強調指出,某些因素暗示現代人類的祖先和穴居人可能出現雜交混合或“基因流”(aka sex)現象,從而使現代人類普遍具有FOXP2特征。但是,我們在穴居人的“基因流”中未發現與現代人類相同的Y染色體序列,現代人類與穴居人Y染色體特征表現出顯著的遺傳差異。

標簽:穴居人

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