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穴居人長著紅頭發白皮膚

更新:2018-06-15 10:37:14

一項最新基因研究顯示,生活在遠古時期的穴居人可能與現代人類一樣,長著紅色頭發和白色皮膚。

穴居人長著紅頭發白皮膚

3萬多年前,普遍生活在現今歐洲大陸的穴居人的模樣特征,與現代歐洲人存在著相似之處。西班牙巴塞羅納大學卡爾斯?拉魯扎?福克斯說,“我非常確信遠古穴居人的頭發顏色與現代歐洲人的紅色頭發很相近。自從穴居人和歐洲大陸早期人類分別從非洲遷移之后,他們的基因都發生了變化,皮膚顏色也改變了。”

當研究穴居人DNA樣本時,福克斯和研究小組成員發現一種未知關鍵性突變基因,這是MC1R基因的突變。現代人類中也存在著MC1R基因,該基因調控著支配黑色素生成的蛋白質,而黑色素是頭發和皮膚中保護免遭紫外線照射的色素。這種基因序列發生突變,從而使這些具有該突變基因的人群具有紅色頭發和白色肌膚,雖然研究人員曾發現這種特殊的突變基因存在于現代人類體內,但他們之前卻不知道該突變基因同樣存在于早期遠古人類。

研究小組將MC1R突變基因用于活體細胞實驗,以發現該基因對穴居人會產生什么樣的影響。實驗結果顯示,具有MC1R突變基因的遠古穴居人會對黑色素的生成產生抑制作用,他們很可能像現代歐洲人一樣具有紅色頭發和白色皮膚。雖然科學家無法輕易地找到遠古時期穴居人完整的DNA樣本,但是福克斯和同事們在意大利和西班牙發現的兩個單獨的DNA樣本對于此項研究具有很高的價值。

由于在意大利和西班牙發現的穴居人DNA中都發現MC1R突變基因,這說明這種基因廣泛存在于遠古穴居人群之中。福克斯相信他和同事們發現的遠古穴居人這種突變基因是物競天擇的結果。他解釋說,“歐洲人普遍具有這種突變基因,不僅出現紅色頭發還有其他顏色的發質。歐洲早期人類只具有4萬年歷史,而穴居人的歷史可追溯至40萬年前,很可能穴居人所具有這種突變基因的影響效果要強于現代歐洲人10倍。”據悉,穴居人出現在歐洲的時期為40萬-2.8萬年前。

標簽:穴居人

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