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南極發現完整蛇頸龍化石,揭開海洋霸主的秘密

更新:2018-06-20 12:34:40

一個由來自阿根廷和美國的科學家所組成的科研小組日前宣布,他們在南極洲維加島發現一頭幼年蛇頸龍的骨骼化石。這塊蛇頸龍化石是迄今為止人類發現的最完整蛇頸龍化石之一。

南極發現完整蛇頸龍化石,揭開海洋霸主的秘密

科學家們介紹稱,蛇頸龍是一種生活在7000萬年前的大型海洋動物,當時南極洲比現在溫暖得多。根據阿根廷南極學會與美國科學基金會發表的聯合聲明,新發現的幼年蛇頸龍骨骼化石約1.5米長,是成年蛇頸龍體長的六分之一。

科學家說,位于蛇頸龍化石腹部的骨骼保存最為完好,可以看見叉狀的肋骨和許多圓形的小塊腹部骨骼。他們推測這些腹部骨骼可能用于保持浮力或促進消化。傳統理論認為蛇頸龍在海洋中主要以魚、魷魚和其他游水動物作為食物,但令他們感到驚奇的是,在化石中竟發現蛇頸龍腸胃中殘留著蛤蜊、螃蟹和其他海底貝類動物,這將證明蛇頸龍的食譜要更為廣泛,它不僅僅局限于獵食游水魚類,還可以利用長長的脖頸伸到海底尋覓各種貝殼類、軟體類動物。

科學家認為,蛇頸龍化石所在的淺水域可能正是當時海洋動物生育后代的地方之一,通常蛇頸龍要長到足夠大才能返回深水域。由于發現地點被火山灰所覆蓋,科學家猜測,這頭蛇頸龍可能死于火山爆發或被火山灰埋葬。

前幾年,科學家們就曾經在加拿大馬尼托巴湖省莫登附近和澳大利亞挖掘出過蛇頸龍化石,這說明蛇頸龍當時是一種活動范圍遍及全球的物種。科學家們介紹稱,那個時候蛇頸龍可以說是海洋中的霸主,它在很大范圍的海洋中活動,主要的目的是為了尋找食物。參與了挖掘工作的科學家麥克亨利說,“在1.35億年前,蛇頸龍在地球海洋中占據著統治地位,它是一種大型兇猛食肉性海洋爬行動物。可以這樣說,縱觀地球海洋各個歷史時期的生物,蛇頸龍是脖頸最長、身體結構對掠食較為有利的動物。”

在之前對于蛇頸龍的研究中,研究人員曾發現蛇頸龍的胃中有數量不等的磨光鵝卵石,這種磨光鵝卵石被稱為胃石,多年以來,蛇頸龍的胃石在科學界一直是富有爭議的話題。胃石在蛇頸龍胃中究竟實現著一種什么功能呢?麥克亨利指出,胃石的主要作用可能是幫助消化,它可以把許多堅硬的食物磨碎。胃石有助于消化與早先科學家所提出胃石控制浮力的理論并不產生沖突,有可能胃石至少具有這兩種功能。目前,科學家們將進一步探索蛇頸龍這種遠古海洋爬行動物,讓人們更多地了解和認識它。

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